Planetas al anochecer

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Por: Lonnie Pacheco, de la Sociedad Astronómica del Planetario Alfa y conductor del canal de YouTube Cielos Despejados, tu canal de ciencia y astronomía

Apenas se oculta el Sol y ya podremos empezar a cazar a los dos planetas más cercanos al astro rey: Mercurio y Venus. Aunque Mercurio estará más cerca de la Tierra estos días, Venus será mucho más fácil de encontrar porque es más reluciente. Su tamaño es mayor y su atmósfera blanca refleja la luz del Sol de manera sorprendente. Sin embargo, Venus presenta una dificultad importante: aparecerá más cerca al horizonte que Mercurio. En cualquier caso, para echar un vistazo a los planetas interiores necesitaremos un cielo transparente, sin bruma y un horizonte perfectamente despejado y libre de obstáculos hacia el noroeste. En condiciones ideales yo buscaría a Venus y Mercurio desde las 8:30 PM y sólo tendré 20 minutos para encontrarlos, antes de que se escondan tras el horizonte. Afortunadamente, los planetas aparecerán cada día un poco más arriba y por más tiempo, mejorando la oportunidad de encontrarlos.

Ya que anochece podemos observar al siguiente planeta: Marte, que ya ingresó a la constelación de Gemini. Pareciera que Castor está a punto de darle un puntapié. Parece una tímida estrella anaranjada sobre el oeste. El planeta rojo está tan lejos ya, a casi de 300 millones de kilómetros de la Tierra, esto significa que está 2 veces más lejos que el Sol, del otro lado del Sistema Solar, tan distante que parece una estrellita. Observen a Marte con atención y cuando esté cerca del horizonte, después de las 11:00 pm, sospecho que lo verán “titilar” como si fuera una estrella. Esto sucede porque las capas de aire de nuestra atmósfera tienen densidades diferentes y cuando se agitan, el efecto es parecido como cuando nos están despachando gasolina, y vemos los vapores turbulentos que salen de la boca del tanque. Incluso usando altas potencias, nuestros telescopios ya no revelarán detalle alguno en la superficie de Marte.

No olviden seguir mi canal de YouTube -Cielos Despejados- donde encontrarán material interesante de astronomía y exploración espacial. Y sigan mis redes para saber dónde estaré este fin de semana con mis telescopios. En Facebook aparezco como /divulgadordeastronomia, en Twitter e Instagram como @pablolonnie

Los espero la próxima semana en Explorando las Estrellas con Lonnie Pacheco. 

Les deseo cielos despejados para todos.

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